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螳螂姑娘真的会吃掉丈夫吗?

《黑猫警长》里螳螂姑娘在新婚之夜吃掉新郎的那一集成了不少人的童年阴影。影片里,螳螂姑娘站在新郎的尸骨前哭得梨花带雨,“是新郎叫我把他吃掉的,因为他想我们生出健康的孩子!”不少人开始感叹公螳螂的伟大,为了繁衍后代,延续种族,公螳螂竟然不惜牺牲自己来换取种族的代代延续

那么,事实真的是像动画片里所演绎的那样吗?螳螂一族为了繁衍后代真的必须要同类相残吗?母螳螂一定要吃掉公螳螂才可以获得产育下一代的营养吗?

事实并非如此。在人们的传统观点里,雌螳螂交配后吃雄螳螂是为了获得雄螳螂的营养哺育后代。也有人认为雄螳螂体内含义利于小螳螂生长发育的基因,所以母螳螂选择在交配完成之后立即毫不留情地咬下配偶的头。在1988年的一项实验中也表明那些吃掉配偶的雌螳螂所繁衍的后代,的确比那些没有吃掉配偶的要多20%。

然而随着科学的进一步发展,更多的研究却表明,螳螂弑夫的行为并不是每次交配后都会发生的。最起码那些惨死于妻子镰刀下的公螳螂并非动漫里展现的那般坦然赴死,而是拼命挣扎,极不情愿。奈何雄螳螂与雌螳螂相比,自身的体型过小,力量悬殊,只能成为刀下亡魂。

于是人们又有了大胆的推测,母螳螂吃掉丈夫是不是只是因为饥饿?1984年,两名科学家里斯克和戴维斯虽然同样在实验室里观察大刀螳螂交配,但他们事先把螳螂喂饱喝足,并且将灯光调暗,让螳螂夫妇自得其乐。在摄像机的记录下,结果出人意料:在三十场交配中,没有一场出现了吃夫。他们还首次记录了螳螂复杂的求偶仪式:雌雄双方翩翩起舞。

里斯克和戴维斯据此认为,之前在实验室之所以频频观察到螳螂吃夫,不外乎两个原因,首先在螳螂在实验室里被人监视着一举一动,十分没有安全感。很多动物在缺乏安全感的时候连孩子都会吃,何况是只有一面之缘的伴侣呢?隐私被偷觊导致螳螂没有闲情逸致来举行求偶仪式,而这份求偶仪式却可以大大降低雌螳螂的危险系数。在丧失求偶仪式的前提下,也难怪雌螳螂会对丈夫痛下杀手了。其次,实验室里的螳螂一般都是被饿了很多天的,那么把体型相对庞大的雌螳螂将丈夫视为食物也就不足为奇了。换位思考一下,如果雄螳螂的体型比雌螳螂大,且饱受饥饿,那么被吃掉的那个

还会是雄螳螂吗?

为了证明猜想,里斯克和戴维斯又在1987年做了一系列的实验。他们发现,那些处于高度饥饿状态下的雌螳螂一见到雄螳螂就立即扑上去抓来吃,根本无心交配。处于中度饥饿状态下雌螳螂会先与雄螳螂进行交配,但在交配过程前后都会试图吃掉雄螳螂。然而那些处于饱腹状态下的雌螳螂却并不想吃掉配偶。由此可见螳螂吃夫的行为动机多半是因为饥饿而非为了繁衍。

但是在野外环境中生长的螳螂想要吃饱是很有困难的,因此吃夫的惨剧才会频频上演。最后,我们通过科学的实验得知,螳螂姑娘吃夫并不是为了繁殖后代,而是为了填饱肚子。


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