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“老白”的自述

我是来自蜗牛族的白玉蜗牛,今年五岁有余,所以,大家都叫俺“老白”。暮年的我,感觉身体越来越不行,我要将自己一生的经历昭告天下。

2014年4月,母亲在一家菜农的田地里产下我后,就狠心地离我而去了。那时候,我就小绿豆大的卵粒,身穿一件白色发亮的衣服,在那偌大的田地里摸爬滚打,四处寻找着娘亲……大约一月后,我不但没有找到母亲,却“摇身一变”成了一只美丽的小蜗牛。我身着华丽的褐色花纹旗袍,悄悄地探出身子,窥视一下自己的身子:哇塞,洁白如玉,晶莹剔透……就像一件小巧玲珑的塑雕艺术品!我忽感元气大伤,赶紧藏起自己的身子,怕被人发现。可我还是被小牛发现了。小牛也是蜗牛族的,他比我大几月呢,属于“成年人”了。但他长得丑,又黄又瘦的。他直冲我叫嚷:小白妹妹,小白妹妹……我是小牛哥,我们做个好朋友吧。

饥肠辘辘、精疲力竭的我,又找不到食物吃,遇上小牛哥自然很幸运的了。他见我饿得有气无力的样子,连忙背我到菜地旁边的水沟那,里面有菜农扔的菜叶,有点儿腐烂。小牛哥说我太小,牙齿还没长全,只能先吃这些烂乎乎的食品。我狼吞虎咽吃着美食,顿觉浑身有了精神和力量。我从心底里感激小牛哥,他是我的救命恩人!后来,我成天屁颠颠地跟着小牛哥,他向东我决不向西。再后来,我们就成了形影不离、相依为命的一对儿。小牛哥很会体贴人、照顾人,有啥好吃的总让我吃够,他才吃。他还常给我讲故事,讲得最多的是我们的“家族史”。

蜗牛家族,历史悠久,远古时就生活在地球上。属腹足纲的陆生贝壳类软体动物,约四万多种。而我们白玉蜗牛属玛瑙螺科,也称褐云玛瑙螺。因其头、颈、腹、足、身体肌肉白色如玉,故称白玉蜗牛。我们背负螺旋“单壳体”,壳呈低圆锥状。头部有两对触角,后一对顶端有眼。触角中间往下有一小洞是嘴巴,大小似针尖,嘴里有一条矩形舌头,长着无数细小而整齐的角质牙齿,这些牙齿最多有135排,每排有105颗牙齿,牙齿都达到万颗以上,曾有人计算过一只蜗牛牙齿是26500颗。我们的嘴巴叫“齿舌”,找到食物时会分泌一种唾液,这唾液有着4%的硫酸溶液的酸性,先把食物软化,然后用自己带着牙齿的舌头把食物一点点撕碎了吃。我们在拥有硬壳保护的同时,唾液和牙齿真是我们的锐利武器呢。腹部有扁平宽大的足,足部分泌白润粘液。外套腔顶壁富有血管为肺部。躯干与螺体相接处有一小圆孔通于肺。雌雄同体生殖孔开口在颈部右大触角后方。行走时将身伸出壳外,遇到惊扰时则头身皆缩入壳内。若遇干燥或冬眠时,分泌粘质以堵塞壳口。

我们在爬行时,会留下透明的黏液,待这些黏液干后,便成了银色的,这些银色的黏液痕迹,就是我们的足迹。但我们爬行时十分缓慢,呈波状移动,如果脚下是干燥的,就寸步难行了。我们的足上有一种腺体,叫做足腺,黏液便是从这里分泌出来的。这种黏液由碳水化合物和一种具有“吸湿性”的蛋白质组成,能够从空气中吸收水分,使黏液保持湿润。所以,我们的黏液具有弹性,当身体对黏液施加压力时,黏液的弹力给予我们前进的动力。我们足下留下的黏液不仅能够帮助我们移动,还能用于我们蜗牛族之间的交流,因黏液中含有某些特殊“化学物质”,能给“家人”留下信息。我们的黏液中还含有大量蛋白质和抗氧化剂,有助于皮肤保湿、消除炎症、去除死皮。更有黏合受伤组织的功效呢。所以,有人肯定地说,经过多次“蜗牛爬脸术”的女人,面若桃花,要较前年轻十岁!

在我们生存的国土上有数千种蜗牛,但目前能食用的约11种,而我们白玉蜗牛“首当其冲”,深受广大食客的青睐。蜗牛在国际上不仅享有“软黄金”的美誉,还是世界四大名菜(蜗牛、鱼翅、干贝、鲍鱼)之首,在法国具有“法式大菜”之享誉。而白玉蜗牛雌雄同体,异体交配,长到六个月后就能结婚生子了。原来,小牛哥跟我是同一家族,只是他的命还比我苦,他经历过高山流水、大浪淘沙,他遭遇过妖魔鬼怪、自相残杀,历尽千辛万苦,好几次差点儿丧命。他高兴地说,遇到我很幸福,等我长大就娶我。

转眼,两个月过去了。我每天与小牛哥在菜地里玩耍,捉迷藏。一次他竟钻到柔软的松土里,我怎么也寻不见他,吓得我大哭不已,以为他又遭遇什么“不幸”了;一次,他训练我爬高,引诱我吃高处的食物,我一不小心就摔了下来,他却一伸头将我接住,我正好躺倒在他怀抱里,安然无恙;一次,我看见小牛哥在啃食硬邦邦的菜薹,好生羡慕,于是我也学他那样吮食,可怎也咬不动,还把我的嘴弄疼、流血。小牛哥心疼地说,好妹妹,你才长几千颗牙齿,看我牙都长全了。说完,他将嚼烂的菜泥递送到我嘴里,哇,好香好甜啊。“我要一步一步往上爬,在最高点乘着叶片往前飞,小小的天流过的泪和汗,总有一天,我有属于我的天……”小牛哥还教会我唱很多歌,我特别喜欢这首歌,坚强勇敢的旋律激励我不断成长。我们快乐地生活在这片田地里感到无比的幸福,但于我内心深处却隐藏着一个可怕的“预感”:总有一天,我会失去小牛哥!

像是越怕的事越容易发生。仲夏凌晨,我们在一棵空心菜上美美地吃早餐,稀里糊涂就被菜农带到超市路边的小市场——城管爱搞“突击”的地方。这里真热闹,一早,不少老大爷老大妈将自种的蔬菜拿到这边卖。我们被一个白发驼背的老太太装进一个脏兮兮的黑塑料袋里,有个大男人一伸手抓去两把空心菜和三只茄子,给了老太太10元钱。袋里除了几把空心菜还有几只紫茄子。我被吓哭了……小牛哥安慰我说,别怕,要勇敢面对!正当小牛哥在我耳边低语设法逃跑时,忽听有人说:城管来了!老太太拧着菜袋逃命似地躲到对面的小区墙角处……此时,外面下起了雨,一位身着连衣裙打着蓝花伞的阿姨走了过来。与老太太约好似的,她从钱包里捏出一张20元钱塞给老太太,然后拧着菜袋子迅速离去……喂,等一下,找你钱!老太太不敢大声喊,城管还在外面。阿姨拧着菜袋的“我们”,颇颇向老太太挥手:老人家,别找了,赶快回家吧。

我们提心吊胆地潜伏在菜袋里大气不敢出,欲伺机逃命。可不大一会儿,我们就被阿姨带回了家。雨仍下着,雷声隆隆,她一手打伞,一手拧着我们进了附近另一家小区。走到一幢楼东侧,她收起伞开始上楼,爬了一层又一层楼梯,老高的,到了顶层是她家。一个头发花白的胖叔开了门:“回来啦,买到空心菜了吗?”“买到了,趁雨天栽到楼台上,过不多久就能吃上自长的空心菜。”阿姨一边说,一边将菜袋里的菜全都倒了出来,这时,小牛哥紧紧拥住我说:“别怕,有我呢!要死也死一块!”只见阿姨麻利地拾掇着空心菜,她将嫩空心菜放到了自来水池里,估计是中午炒吃。老些的重新放回黒袋里……真是万幸,我们再次脱险!我们被阿姨拧到她家的楼台上。楼台不大,约三十平方米,大长方形,两面墙,两面栅栏,铺着地板砖,清清爽爽。大小不一的池、盆几十个,里面长着各式各样的绿色植物,有树木花草,有水果蔬菜,有蓄水池……空气新鲜,倒是一个“空中氧吧”。但大多为蔬菜,还是叫菜园吧。

阿姨冒雨把空心菜栽到两个废弃的浴缸池里,水都不用浇,她就径直忙自己的事去了。我与小牛哥不约而同深深地叹了口气,庆幸自己不仅能活下来,而且“更上一层楼”了。放眼四观,城市美景,一览无遗。而在这个菜园里,有很多动物小朋友光顾,一年四季,热闹非凡。喜鹊、燕子、鸽子、麻雀、蝙蝠、蜜蜂、蝴蝶、昆虫……他们很友好,常与我们分享楼台食品。一次,阿姨与胖叔来到楼台,只听胖叔怨声载道:“你看看,这些青菜都被虫子吃光了,小番茄有一点点红就被鸟吃了,我们根本吃不到!你不许打药!”“药是不能打,家里有旧蚊帐,可将番茄围起来……”阿姨聪明,想出这招。后来,鸟们很少来了。

盛夏时分,楼台上葱茏滴翠,五彩缤纷,生机一片!红色月季花,白色栀子花,金色南瓜花、丝瓜花,粉紫胡萝卜花、芫荽花……花开满园,芳芬扑鼻,撩得蜂蝶翩翩起舞,应接不暇。小牛哥说,看那通红番茄,味道肯定不错,我去弄点过来给妹妹尝尝。哇,不吃不知道,一吃吓一跳:番茄酸甜可口,妙不可言!可这事很快被胖叔发现了,他嘀咕着:太奇怪了,什么虫子连番茄都吃上了!一天清晨,天气异常炎热,我们正在一棵番茄上大快朵颐,阿姨来采菜了,她掐几根葱摘两个辣椒,还有一大把紫角叶,刚要离去,忽然转身来到番茄跟前,瞪大眼睛看着我们在啃食番茄。天哪,这下可没命了!没想到的是,她仿佛啥都没看见,什么都没发生,只是盯几眼就走了,但很快又折回来,手里拿着手机,咔嚓咔嚓,对准我们拍照,又拍了其它照片,却没碰我们一根汗毛。阿姨想干什么呢?

一晃又一年。我早已不再是那娇气十足的少女了,而是拥有一大群一大群孩子的母亲。我们蜗牛族特别能生孩子,在温暖的天气下,每年可以产卵4到6次,每次产卵150到300粒。但我们的寿命一般只有5到6年,还是在无风险的情况下。很多时候,我们随时遇到风险,随时都会死亡。然而,我们克服重重困难,勇敢坚强地活下去!白天,我带孩子们躲在墙缝里或在隐蔽的植物丛中,给他们传授家风,告诉他们“能登上金字塔的生物只有两种:鹰和蜗牛。”教会他们如何自食其力,学会独立生存。他们最爱听《蜗牛蛇口脱险记》的故事。N年前,我们蜗牛爬行都是右旋,左旋罕见。但日本西表岛上就有一种左旋蜗牛。据传,这个岛上有一种专吃蜗牛的琉球钝头蛇。它体长仅半米,力量不足以将蜗牛壳压碎,却能轻而易举吃到蜗牛肉,因它从蜗牛壳的构造得到了灵感。大多数蜗牛的壳都是右旋的,蜗牛身体盘绕其中。根据这一特点,狡猾的钝头蛇的颌部便进化成了一种精密仪器,它能顺着蜗壳的旋向将蜗牛柔软的身体从壳里抽出来,一下子吃到了蜗牛肉。为了免遭灭绝的厄运,蜗牛族煞费苦心寻找对付的方法。不知经过多少代的探索,付出了多少无谓的牺牲,才进化出反抗的对策:将右旋改为左旋。从此,钝头蛇特殊的下颌就没有用武之地,它们吃不到蜗牛肉了。孩子们听完这个故事,群情激昂,鼓掌高呼:蜗牛万岁!

小牛哥更是一个称职的父亲,他成天忙忙碌碌,为一群还在襁褓中的孩子们揽食,自己却常常挨饥受累,人都瘦了一大圈,又老又黑。对了,再有几天就是小牛哥5周岁生日了,我要给他一个惊喜!凌晨,我起个大早,悄悄来到菜园西北角的栅栏处,因我发现栅栏上方竟有一朵鲜艳的南瓜花正在开发,那个鲜嫩,那个清甜,让我垂涎欲滴。小牛哥最爱吃南瓜花的花蕊了,我一定要采给他吃。顺着瓜藤慢慢慢慢爬过去,可就在我刚要采花蕊时,一阵大风刮过……孩子他妈,危险!随着小牛哥一声大叫,我像被谁猛力推了一下,就甩到了菜园里边的花盆里。一股强大的恐惧感侵袭着我,我连忙大声呼叫:“小牛哥,你在哪儿?”可我找遍了整个菜园都没找到他。孩子们都哭叫起来:“爸,您在哪里?”有个孩子泣不成声地告诉我:“妈,我怕……我……我看到爸爸掉下楼啦!呜呜……”不用置疑,小牛哥为救我而奋不顾身,跌下楼……我彻底崩溃,想立马跳楼,可一群孩子层层包围着我大哭:“妈,您不能丢下我们……”

自小牛哥走了以后,家里乱作一团,很多不懂事的孩子不仅贪玩惹事,还自相残杀,弱肉强食。而最不幸的是,很多飞鸟老哥们,竟翻脸无情,偷食我的孩子。胖叔也早就发现了我们这群“药不死”的害虫,常常起早捉拿我们,把我的孩子大把大把地往楼下扔。阿姨却对他说,别看蜗牛吃了你菜,其实它们也在菜上留下高蛋白呢,这“蜗牛菜”是很有营养的……真的不能怪胖叔这么无情,他那么辛苦地在这高空中长出的蔬菜基本被我的孩子们吃光了。都说我们不吃“有味”的食品,其实,我们与其他动物一样,饥不择食。连紫角叶、苦瓜、丝瓜、番茄、茄子、辣椒等都“雕”成镂空,如遇美味的青菜,干脆一夜扫光。非常节俭的阿姨被迫去菜市场买菜。

今年“利奇马”过后,物价飙风,尤其猪肉翻一番。阿姨说:“现在什么都涨价了,猪肉更是吃不起啊!”胖叔说,吃“牛肉”呗,你不是说蜗牛最有营养吗?菜园里菜全被它们吃光了!它们也该回报回报了。阿姨笑而不语,我知道,阿姨连碰都不敢碰我们一下,哪敢吃我们呢?若她敢吃,很愿意成为她的口中美食。因为她仁慈,从不伤害我们,还常有意无意给我们送吃的,我时常想感恩于她。机会终于到了,那天同样下着小雨,阿姨竟打着伞在菜园的花树下看书,我远远就看到她右腿被什么划破了,一条长长的血口还在渗血。我急中生智,花了九牛二虎之力,悄悄爬到她腿上轻轻为她治疗伤口。或许是我俩都太专注的缘故,她将我带到她家中时竟全然不知。当胖叔见到我们时,他直冲阿姨吼:“没得命了,看你腿上是什么?”阿姨吓得看都不看,拼命跺脚……

“我要一步一步往上爬,在最高点乘着叶片往前飞,小小的天流过的泪和汗,总有一天,我有属于我的天……”当我醒来时,天上飘着细雨,环顾四周,发现自己躺在楼下小区花园的草丛里,一阵阵无比熟悉的歌声传到我耳际。抬头一看,我发现小牛哥领着孩子们排着整齐的队伍,唱着这首歌,正从阿姨家楼台的东山墙上依次往下爬呢。

原来,小牛哥并没有死,经过数日疗伤痊愈的他,一直牵挂着我与孩子们。他转辗反侧,经过反复尝试,从楼底一步一步往上爬,经过无数次的坠落——爬起——坠落——爬起……恰巧,就在那个雨日,他通过阿姨家楼下的落水管攀爬到了楼台菜园。而就在那个时候,我正被胖叔从阿姨腿上拽下来气呼呼地扔到了楼下……

——2019年9月8日

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